Uber 要卖掉ATG,不也要原本放弃自己自动驾驶?

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原标题:优步要卖ATG,这是要彻底放弃自动驾驶吗?

据雷锋说。一年半前,优步的自动驾驶部门ATG价值72.5亿美元,并成功获得了丰田、德姆索和软银10亿美元的联合投资。不幸的是,据报道,命运多舛的ATG已经到了自我推销的地步,买家是极光,一个明星的自动驾驶创业公司。

据消息人士透露,已经聚集了三名自动驾驶领袖的奥罗拉正在谈判收购优步ATG部门。交易细节仍不清楚,但两家公司自今年10月以来一直在谈判。

优步发言人拒绝对此事发表评论,极光发言人也表示不会回应谣言。

整个谈判过程可能相当漫长,但如果成功了,极光可以直接上一个台阶(至少从从业人数上来说),而受到疫情重创的优步将卸下沉重的负担,因为无人知道要填多少钱的自驾汽车大坑。

优步一直想卖掉ATG

在放弃ATG部门之前,优步最近几个月进行了一系列分拆或其他交易,这大大降低了优步在出租车和送货等核心领域的业务重心和成本。两年前,优步的商业模式本质上是“无所不为”,比如打车、微行、物流、包裹、送餐。只要符合流量,能产生收益,他们就得参与。

然而,优步上市后开始进行战略调整,新冠肺炎爆发后,从根本上改变了人们的生活方式。在过去的11个月里,优步不仅放弃了微行的尝试,还卖掉了没有赚钱的物流部门的股票,收购了Postmates。

现在,ATG是优步最后的沉重资产。部门虽然前景很大,但是烧钱也快。优步本月初表示,ATG和“其他技术”(如优步提升)在今年前九个月使公司净亏损增加了3.3亿美元。优步提交的S-1文件显示,该公司在ATG研发等项目上共投资4.57亿美元。

其他消息人士指出,优步最近一直在推广ATG,其潜在买家包括一些汽车制造商。除了烧钱太多的问题,优步想出了ATG,主要是因为该部门可能面临估值下降的风险,优步想抓住机会以低价出售它。

极光成立于2017年,旨在建立一个全自动驾驶栈。借助三位创始人的黄金招牌,极光吸引了大量投资。奥罗拉,白手起家,现在有600名员工。2019年,奥罗拉还收购了布莱克摩尔激光雷达。根据Linkedln的数据,12%的极光员工以前在优步工作过。

虽然发展很快,但极光和ATG在规模上还是有差距的。目前,ATG有1200多名员工,优步拥有其86.2%的股份。

优步在2015年初正式进入自动驾驶战争,当时他们与卡内基梅隆大学国家机器人中心建立了战略伙伴关系。一年后,逐渐插满翅膀的优步自动驾驶部门,以高价收购了自动驾驶卡车初创公司奥托(Otto)。

不幸的是,奥托是个烫手山芋,从收购开始就陷入了困境,因为奥托的核心是谷歌自动驾驶部门的前工程师安东尼莱万多夫斯基(Anthony Levandowski),以及和他一起离开的另外三名谷歌工程师。

优步收购奥托不到两个月,谷歌就跳出来要求对莱万多夫斯基进行仲裁。2017年,Waymo起诉Levandowski窃取商业机密,这次优步成为被告。2018年,此案以和解告终,但优步损失惨重(当时输给谷歌的股权价值2.4亿美元)。

收购奥托时,雄心勃勃的优步(Uber)认为,到2019年,他们的自动驾驶车队规模将达到7.5万辆,到2022年,Robotaxi服务将向美国13个城市开放。为了实现这个目标,优步每月在自动驾驶上花费2000万美元。

不幸的是,优步没有实现任何既定目标,其测试车于2018年在坦佩撞死路人。

随后,优步的自动驾驶测试暂停了很长时间。2019年春天,优步在敲定10亿美元的新融资后,决定剥离其自动驾驶业务。拆分一个月后,优步终于完成IPO。很明显,当时的出租车巨头想专注于核心业务,希望上市后尽快盈利。

奥罗拉能拿什么奖金?

虽然有很多麻烦,但ATG对奥罗拉有两个诱惑:天赋和丰田。

在2019年加入软银向ATG注资之前,丰田已经向优步投入了5亿美元。当时双方同意在2021年推出基于丰田塞纳的自驾出租车服务。这项服务不仅将使用ATG的自动驾驶技术,还将整合丰田的监护人安全援助系统。

在优步被诉讼折磨的时候,极光很快走红,谈了很多重量级的合作伙伴,比如现代、Byten、大众(已经同情福特)、FCA。在现代,虽然他们在奥罗拉有一定的股权,但2019年,韩国巨头也接手了Aptiv,两家公司也组建了合资公司。

但极光还是挺红火的,B轮融资达到5.3亿美元,亚马逊成为其重要股东。有了这笔融资,极光当时的估值飙升至25亿美元。最近,他们变得异常活跃,特别是在业务发展副总裁大卫马戴(David Maday)上任后,这位老将已经掌管通用汽车M&A团队21年了。

虽然奥罗拉一直声称它的自动驾驶堆栈是针对所有类型的车辆的,但从早期的测试车辆来看,他们的第一个目标是Robotaxi,而不是物流。然而,去年他们开始提到更多的长途卡车及其应用,尤其是在收购布莱克摩尔之后。

奥罗拉于2020年7月宣布将扩张至德克萨斯州,并计划在达拉斯-沃斯堡测试商业航线,包括我们熟悉的Pacifica和8级卡车。

完全离开还是以另一种方式享受自动驾驶的加成?

由于收购仍在谈判中,我们无法知道奥罗拉旗下的ATG将采取什么样的所有权结构,以及优步是否会在其中占据一席之地或被完全淘汰。此外,如果奥罗拉没有得到更多的外部投资,它真的能完全吃掉ATG吗?

一直以来,都有传言称优步现任家族成员达拉科斯罗沙希想要摆脱ATG。但在疫情期间出租车服务彻底崩溃的情况下,优步开始增加送货业务,现在已经没人送了。

也许优步已经有了B计划,比如在卸载ATG行李的同时,还会继续享受自动驾驶带来的红利。

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